UPS a lansat un nou serviciu de livrare a probelor medicale cu ajutorul unor drone fara pilot, printr-o colaborare cu Matternet, lider in tehnologii pentru drone autonome. Programul se desfasoara in cadrul spitalului si campusului WakeMed din Raleigh, Carolina de Nord, SUA, cu supervizarea Administratiei Federale de Aviatie (FAA) si Departamentului de Transporturi din Carolina de Nord (NCDOT). Acest zbor marcheaza inceputul a numeroase zboruri zilnice care vor pleca din campusul WakeMed Raleigh.

Programul pus la punct de UPS si Matternet reprezinta un eveniment major pentru industria de aviatie fara pilot din Statele Unite ale Americii. In prezent, majoritatea probelor si esantioanelor medicale sunt transportate la nivelul retelei de sanatate WakeMed cu masini de curierat. Transportul cu ajutorul dronelor ofera o alternativa pentru livrarile la cerere si in aceeasi zi, avantajul de a evita intarzierile cauzate de traficul de pe drumurile publice, cresterea eficientei actului medical, reducerea costurilor si imbunatatirea experientei pacientului, la care se adauga beneficii potentiale importante precum salvarea de vieti.


Obiectivul NCDOT este de a impulsiona utilizarea dronelor pentru a extinde accesul locuitorilor din Carolina de Nord la servicii medicale. NCDOT a oferit sprijin companiei Matternet in efectuarea unei prime runde de zboruri de testare folosind tehnologia pentru drone Matternet in cadrul campusului WakeMed in august 2018, ca parte a programului pilot Unmanned Aircraft System Integration Pilot Program (IPP) derulat de FAA. Programul FAA are o durata de trei ani si urmareste sa testeze aplicabilitatea dronelor, prin intermediul parteneriatelor dintre autoritatile locale si companiile private, si sa afle mai multe informatii  despre modul in care aceasta tehnologie poate fi integrata sigur si util in activitatile zilnice. Cei cinci parteneri IPP sunt FAA, NCDOT, UPS, Matternet si WakeMed.
 
Programul va utiliza modelul quadcopter M2 de la Matternet, care este alimentat de o baterie reincarcabila litiu-ion si care poate transporta incarcaturi medicale cu o greutate de pana la aproximativ 2,2 kg, pe distante de pana la 20 km.
 
Pe intreaga durata a programului WakeMed, un medic va incarca la bordul dronei un container securizat cu o proba sau un esantion medical – cum ar fi probe de sange – la una din unitatile WakeMed din apropiere. Drona va avea un plan de zbor predeterminat, monitorizat de un pilot antrenat special (Remote Pilot-in-Command), catre o platforma fixa de aterizare la spitalul principal WakeMed si laboratorul central de patologie. Acest program va avea caracter permanent, astfel incat UPS si Matternet vor folosi informatiile obtinute pentru a analiza modul in care pot fi utilizate dronele pentru imbunatatirea serviciilor de transport in alte spitale si unitati medicale din SUA. 
 
Imbunatatirea retelei UPS Global Smart Logistics, pentru a veni in sprijinul spitalelor si altor organizatii din domeniul sanatatii, ramane un element cheie al strategiei de transformare a companiei. Domeniul sanatatii si al stiintelor vietii este prioritar pentru UPS, iar compania construieste noi relatii si tehnologii pentru a oferi servicii mai bune de asistenta medicala pentru pacienti, prin intermediul unor servicii logistice si de aprovizionare simplificate.
 
Aceasta colaborare reprezinta cel mai recent program UPS de utilizare a dronelor pentru sustinerea logisticii in zona medicala. UPS a colaborat cu GAVI si Zipline in 2016 pentru livrarea de sange in localitati izolate din Rwanda. Echipa Matternet a realizat deja mai mult de 3.000 de zboruri pentru sisteme de sanatate din Elvetia.