Marca franceza intenționeaza sa lanseze vanzari in India cel mai tarziu pana la sfarsitul anului 2021. Intrarea Citroen pe piața din India face parte dintr-o strategie a Grupului PSA de a-si reduce dependenta de Europa privind vanzarile, Peugeot revenind in America de Nord si Opel facand un push in Rusia.

Ca parte a acestei strategii, PSA vrea sa construiasca o gama de vehicule mai ieftine pentru piețele internaționale, similar cu programul Global Access al Renault pentru masini accesibile, cum ar fi Logan, vandute sub marca Dacia sau Renault in funcție de piata.

Modelele Citroen pentru India vor fi primele din gama de masini cu costuri mai mici, a declarat directorul executiv Linda Jackson.

SUV-urile mici, cum ar fi Renault Kwid, au avut succes in India, unde cumparatori prefera hatchback-urile si crossover-urile.

Autovehiculele Citroen pentru India vor fi construite in cadrul a doua societați mixte pe care PSA le-a inființat in anul 2017. Este vorba de CK Birla Group, un parteneriat de fabricație cu Hindustan Motor Financing Corporation pentru asamblarea si distribuția vehiculelor PSA din India si de PSA Avtec Powertrain, care a inceput producția de motoare si cutii de viteze la o fabrica din apropiere de Bangalore, fabrica cu o capacitate de 300.000 de motoare si 200.000 de cutii de viteze anual. PSA a declarat ca va produce in India pana la 100.000 de vehicule anual.

La ultimul salon auto de la Geneva, CEO-ul PSA, Carlos Tavares, a declarat ca uzina Avtec a inceput sa exporte transmisii si este extrem de profitabila, profitul obținut susținand joint-venturul auto.

Ca parte a aranjamentului CK Birla, PSA a obținut, de asemenea, drepturile la placa de marca. Este vorba de un sedan bazat pe Morris Oxford, produs de zeci de ani de catre Hindustan Motor, mai mult de o jumatate de milion fiind inca pe drumurile indiene, mai ales ca taxiuri.

Linda Jackson a spus ca Citroen si PSA au luat in considerare daca si cum sa foloseasca acest nume:

"Vreau sa fim foarte atenți cum folosim acest nume pentru ca trebuie sa fii credibil atunci cand il folosesti si nu doar sa presupui ca toata lumea va spune: Da, este o idee buna".

Potențialul de crestere in India este imens, a mai spus Jackson.

Toate prognozele pentru India spun ca piața se extinde exponențial, vanzarile de autoturisme de aproximativ 3,6 milioane de autovehicule in 2018 se asteapta sa creasca la sase milioane pana in 2025, ceea ce ar face ca aceasta sa devina a treia piața dupa China si Statele Unite.

IHS Markit prognozeaza o crestere anuala de 7% si o piața totala de autoturisme si vehicule utilitare usoare de 9,5 milioane de unitați pana in 2030.

Patru marci - Maruti Suzuki, Tata, Hyundai si Mahindra - au impreuna peste 80% din piața indiana, restul de 20% fiind deținut de un amestec de marci europene, asiatice si nord-americane.

Puneet Gupta, director asociat de prognoza pentru automobile la IHS Markit din India, a declarat ca Citroen are sansa de a reusi, dar ca este greu sa concurezi cu marcile de top.

Puneet Gupta:

“Cu toate acestea, exista loc pentru noi jucatori, pe masura ce piața creste, inclusiv pentru masinile electrice, o prioritate guvernamentala de reducere a dependentei de petrol strain. Asta nu inseamna ca va fi usor; va fi foarte dificil si provocator”.