Oboseala reprezinta un factor major in cazul a 1 din 5 accidente rutiere si, potrivit expertilor, lipsa somnului pe perioade mai mari de 18 ore poate afecta abilitatile pana la un nivel comparabil cu depasirea limitei acceptate pentru consumul de alcool in multe tari.

Ford a creat “Costumul care simuleaza somnul”, ce le permite celor care il testeaza sa experimenteze efectul debilitant pe care il poate avea oboseala. Accidentele rutiere reprezinta  principala cauza de deces in randul tinerilor, iar compania va integra un exercitiu de testare a Costumului in cadrul programului gratuit Driving Skills for Life, prin care sunt instruiti tinerii soferi intre 18 si 24 de ani.

“In cazul in care conduci cand esti obosit, risti sa sofezi ca un zombie – devenind un pericol pentru tine, pentru pasagerii din masina si pentru toti participantii la trafic,” spune Dr. Gundolf Meyer‑Hentschel, CEO al Institutului Meyer‑Hentschel, care a dezvoltat “Costumul care simuleaza somnul”. “Tinerii adulti se supun frecvent unei «privari intentionate de somn», fortandu-se sa stea treji pentru a studia, a face fata programului lung de lucru sau vietii sociale aglomerate”.

Costumul are in componenta o pereche de ochelari speciali care simuleaza epuizarea extrema, inclusiv "micro-somnuri" – un raspuns incontrolabil la oboseala. "Micro-somnul" poate avea ca rezultat sofatul "in orb" pe o perioada de 10 secunde sau mai mult, cateodata cu ochii deschisi, timp in care este posibil ca masina sa parcurga sute de metri. Este posibil ca soferul sa nici nu-si dea seama ulterior ca s-a intamplat acest lucru.

Conectati la un telefon inteligent, ochelarii pot fi setati sa simuleze pauze de activitate ale creierului in timpul carora soferul nu va vedea efectiv nimic inaintea sa timp de jumatate de secunda. Perioadele de "orbire" cresc apoi treptat pana la 10 secunde. Ochelarii fac parte dintr-un costum care include si o casca, vesta si benzi special concepute pentru brate si glezne – cu o greutate totala de peste 18 kilograme. Efectul general ofera o perspectiva asupra gradului in care soferii obositi sunt afectati de acest fenomen. In SUA, cele mai multe accidente in care sunt implicati soferi aflati sub efectul oboselii sunt cauzate de tineri sub 25 de ani.

“Suntem hotarati sa marim gradul de constientizare cu privire la condusul in conditii de oboseala, iar «Costumul care simuleaza somnul» este modalitatea perfecta pentru a demonstra acest lucru", spune Managerul Ford DSFL, Jim Graham. “Multi apreciaza atunci cand un prieten sau un membru al familiei se ofera voluntar sa fie sofer in cazul unei iesiri in oras. Dar simplul fapt ca nu a consumat alcool nu inseamna ca poate conduce in siguranta, daca, de exemplu, este epuizat dupa o noapte alba.”

Ce ar trebui sa faceti daca aveti impresia ca sunteti prea obosit pentru a conduce? Cea mai buna strategie este urmatoarea:

- Opriti pe dreapta cat mai repede in conditii de siguranta.
- Consumati o bautura care contine cafeina si dormiti cel putin 20 de minute.
- Va treziti odihnit si gata sa reporniti la drum. Daca nu, probabil ca e momentul sa gasiti o alta cale sa ajungeti acasa sau la destinatia dumneavoastra