Imaginati-va o lume in care intersectiile aglomerate nu inseamna opriri la semafor. O lume in care singura oprire este cea de la destinatie. Ford testeaza un nou mod in care tehnologia masinilor interconectate ar putea sa ne apropie de aceasta lume ideala, inspirandu-se din modul in care oamenii isi fac loc prin multime incetinind sau accelerand pentru a evita sa se loveasca unii de altii. Toate acestea fara sa fie nevoiti sa se opreasca efectiv.

Sistemul Intersection Priority Management (IPM) - ale carui capabilitati sunt demonstrate in aceasta saptamana pe strazile din Milton Keynes (Marea Britanie) ca parte a programului UK Autodrive, finantat de guvernul britanic - isi doreste sa fluidizeze traficul si sa elimine opririle inutile la intersectii, imbunatatind astfel siguranta si eficienta masinilor.

Soferii isi petrec, in medie, doua zile pe an asteptand culoarea verde la semafor. Si intersectiile nu sunt doar frustrante: aici se petrec pana la 60% dintre accidentele rutiere. Pe langa faptul ca economiseste timp, evitarea opririi in intersectii poate sa economiseasca si carburant in contextul in care soferii nu mai franeaza si accelereaza in intersectii.

Sistemul IPM utilizeaza comunicatiile vehicul-vehicul (V2V) pentru a se coordona cu masinile din imediata apropiere si sugereaza vitezele optime care le permit autovehiculelor sa treaca in siguranta prin intersectie fara sa fie nevoie de oprire.

In cadrul testului, masinile au fost echipate cu tehnologie de comunicatie V2V, care permite partajarea unor informatii precum localizarea exacta, directia si viteza de rulare. Sistemele IMP de la bord sunt capabile sa identifice intersectia care urmeaza pe traseu si traiectoria tuturor vehiculelor comunicante care se apropie de aceasta. In acest mod, sistemul este capabil sa sugereze viteza optima a unui vehicul atunci cand acesta se afla in imediata apropiere a intersectiei, informatie care ii permite astfel sa traverseze in siguranta.

Vehiculele implicate in test au soferi asezati la volan, insa viziunea de viitor arata ca masinile autonome vor beneficia la randul lor de aceasta tehnologie. Automatizarea modului in care vehiculele negociaza intersectiile comunicand intre ele inseamna ca, intr-o zi, masinile vor putea sa traverseze intersectiile fara a mai fi nevoie de semne de circulatie sau de semafoare. In timp ce masinile autonome de astazi opereaza independent cu ajutor unor senzori si unor harti integrate, tehnologiile de comunicatie vehicul-vehicul (V2V) si vehicul-mediu inconjurator (V2X) le vor oferi masinilor autonome ale viitorului imbunatatiri substantiale.

Sistemul IPM suplimenteaza celelalte sisteme de conectivitate auto dezvoltate de Ford si de partenerii sai in cadrul UK Autodrive, un program guvernamental in care s-au investit 20 de milioane de lire si in care tehnologiile masinilor autonome si conectate sunt transferate de pe circuitele de testare pe strazi si sosele.

Printre celelalte tehnologii demonstrate in cadrul programului care a durat doi ani si care in aceasta saptamana ajunge la final se numara Intersection Collision Warning, care ii notifica pe soferi in legatura cu potentialele accidente ce pot sa aiba loc atunci cand acestia se apropie de intersectie, sau Green Light Optimal Speed Advisory (GLOSA), sistem care ajuta vehiculele sa se sincronizeze cu semafoarele din apropiere pentru a evita sa ajunga la intersectie cand semaforul indica culoarea rosie.

Lista sistemelor aflate in teste include Collaborative Parking – care construieste o harta a locurilor de parcare libere si este generata cu ajutorul informatiilor venite dinspre soferii celorlalte masini din trafic – si Emergency Vehicle Warning, prin care soferii sunt anuntati de prezenta unei masini de interventie care se apropie, fiind informati permanent cu privire la localizarea exacta si distanta la care se afla aceasta.